大脑衰老是否可逆?或取决于生长环境够不够软

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大鼠实验表明

大脑衰老是否可逆取决于生长环境不够柔软

科技日报,北京,8月15日(记者刘霞)英国科学家在14日发表的《自然》杂志上写道,他们找到了一种新方法,将衰老的脑干细胞转变为更年轻,更健康的状态:年轻的大脑成长柔软的材料,使这些老化的脑干细胞恢复活力。这些发现对于我们了解衰老过程和开发与年龄相关的脑疾病治疗具有深远的意义。

由剑桥大学干细胞研究所领导的一个多学科团队研究了年轻和年老大鼠的大脑,以了解年龄相关的脑硬化对少突胶质细胞祖细胞(OPCs)功能的影响。 OPCs是脑干细胞,对于维持大脑的正常功能和髓鞘再生(神经周围的脂肪)非常重要。然而,随着年龄的增长,OPCs功能失调甚至导致多发性硬化。

为了确定老化OPCs的功能丧失是否可逆,研究人员将老年大鼠的OPCs移植到年轻大鼠柔软,海绵状的大脑中。结果显示,较老的脑细胞恢复了活力,并开始表现得更年轻,更有活力的细胞。

为了充分了解大脑柔软度和僵硬度对细胞行为的影响,研究人员在细胞表面研究了一种叫“压电1”的蛋白质,它“告诉”细胞。周围环境是柔软还是僵硬。他们在实验室开发了不同硬度的新材料,并将其用于在受控环境中生长的大鼠脑干细胞,该环境旨在与年轻或年老的大脑具有相似的柔软性。

研究主任Kevin Charut博士说:“当我们在硬质材料上培养年轻,功能性大鼠脑干细胞时,这些细胞功能失调并失去再生能力。事实上,它们看起来像老化细胞然而,当衰老的脑干细胞在软材料上生长时,它们就像年轻细胞一样起作用.换句话说,它们重新激活。“

研究人员表示,这些逆转脑干细胞衰老过程的新发现对于未来的治疗非常重要,它为我们提供了解决老化和多发性硬化相关问题的新方法,包括如何有可能恢复衰老的功能。脑。旨在。